Eksoottinen Macao

Macao on erittäin pieni erityishallintoalue eteläisessä Kiinan tasavallassa. Tämä vain 30,5 neliökilometrin kokoinen alue kätkee sisäänsä monia mielenkiintoisia ja eksoottisia asioita kuten maailmanluokan gastronomiaa, vanhaa portugalilaista arkkitehtuuria sekä muutamia maailman hienoimpia kasinoita. Macaota kutsutaankin toisinaan Aasian Las Vegasiksi.

Macao sai alkunsa vuonna 1500, kun Portugalilaiset saapuivat sinne ja perustivat Kiinan luvalla Macaon kauppatukikohdan, jonka kautta kauppaliikenne kulki muualle Aasiaan. Vasta 2000-luvun kynnyksellä Portugali luopui Macaosta, jolloin alueesta tehtiin Kiinan erityishallintoalue. 500 vuoden suhde Portugaliin on edelleen nähtävissä. Kaupunki muistuttaa monin tavoin entistä hallitsijaansa, sillä kaupungin arkkitehtuurissa on nähtävissä vahvoja portugalilaisia vaikutteita. Pienet kiemurtelevat kadut ja portugalille tyypilliset koristeelliset kaakelit sekä toisinaan nähtävät kyltit portugaliksi tuovat eurooppalaisen vivahteen aasialaiseen kaupunkiin. Portugalin vallan päätyttyä alueesta on kasvanut kiinalaisten suosima turistikohde. Vuonna 2005 alueen kasinot vapautettiin ja nykyään rikkaat kiinalaiset matkaavat Macaoon pelaamaan Aasian hienoimmilla kasinoilla.

Macao on tunnettu myös sen korkealuokkaisesta gastronomiasta, jossa yhdistyvät niin kiinalaiset maut kuin portugalilaiset vivahteet. Portugalilaisia pastéis de nata -leivoksia löytyy joka toisesta kuppilasta, mutta jos haluaa löytää kaupungin kuuluisimman leivoksen, kannattaa suunnata Margaret’s café e nat:aan. Täältä ostetut leivokset ovat suosittuja tuliaisia. Kun makeannälkä on taltutettu voi viereisestä liikkeestä napata mukaan kiinalaiseen tyyliin valmistettua suolaista possua. Ethän unohda tinkiä hinnoista toreilla kuten maassa on tapana!

Macaossa on paljon nähtävää. Arkkitehtuurin lisäksi vanhasta kaupungista löytyy monia UNESCOn maailmanperinnön kohteita. Tärkeimpiä nähtävyyksiä ovat esimerkiksi Pyhän Paavalin kirkon rauniot tai Macaon Torni, josta kaikkien hurjapäisimmät matkaajat voivat hypätä maailman korkeimman benji-hypyn. Jos kaipaa hieman vihreyttä voi suunnta Seac Pai Van puistoon, joka on Macaon suurin luonnollinen vihreä alue. Puisto on nykyään suojeltu ja kooltaan jopa 20 hehtaaria. Puistossa on mahdollista nähdä jättiläispandoja, apinoita sekä flamingoja, ja se on loistava kohde mikäli matkustaa esimerkiksi lasten kanssa. Puisto on panda-aluetta lukuun ottamatta ilmainen, ja pandatkin näkee vain 10 Macaon patacalla.

Macao onkin kuitenkin tunnetu kohde juuri sen kasinoiden vuoksi. Kaupungissa on yhteensä 33 kasinoa, joissa pelataan Aasian suurimmat turnaukset. Kaupunkia verrataan usein Las Vegasiin vaikka sen liikevaihto onkin jopa nelinkertainen verrattuna Amerikan kasinokeitaaseen.

Kasinot itsessään ovat jo nähtävyyksiä, sillä niiden suunnittelussa ei ole mielikuvitusta säästelty. Venetia niminen kasino ja ostoskeskus kätkee sisäänsä minikokoisen Venetsian. Monilla kasinoilla voi myös yöpyä ja monet niistä järjestävät ympärin kaupunkia kulkevia ilmaisia shuttle-busseja. Kasinoilla näkyy hienoihin pukuihin sekä arkisiin vaatteisiin pukeutuneita pelimiehiä ja -naisia, joten paikalle voi saapua omana itsenään. Kasinoilla tosin ei saa valokuvata ja pelipöydässä alkoholin juominen on ehdottomasti kiellettyä. Tästä muistuttavat jo ovimiehet kasinolle saavuttaessa.

 

Kasinot tarjoavat yöpymismahdollisuuksia jokaiseen makuun, mutta Macao on täynnä edullisempia ja herttaisempia majataloja. Tosin kasinot tarjoavat kattavampia palveluita ja palvelevat vieraitaan useammilla kielillä kuin paikallisten isännöimät majatalot.

Macaossa puhutaan virallisina kielinä kiinaa ja portugalia ja sillä on oma valuuttansa, Macaon pataca. Ilmastoltaan Maco on trooppinen ja kesäkuukausina monsuunisateet ja kuumat helleaallot ovat tyypillisiä ilmiöitä. Macaossa onkin miellyttävämpi vierailla talvikuukausina, jolloin ilma on raikkaampi ja kuivempi.

Macaoon kannattaa suunnata päiväretkelle Hongkongista. Pieneen kaupunkiin ehtii tutustua loistavasti yhden päivän aikana ja sinne pääsee sukkelasti laivalla. Matka maksaa 20 euroa per suunta ja kestää noin tunnin verran. Satamasta voi napata shuttle bussin kasinolle tai kävellä rantaa pitkin keskustaan. Kaupungissa on helppo liikkua apostolinkyydillä sen pienuuden ansiosta. Matkalla voi pysähdellä nautiskelemaan herkuista ja ihmettelemään Aasian ja Euroopan mielenkiintoista fuusiota.

Kategoria(t): matkustaa. Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *